Asien: 110 neue Arten entdeckt!

16. Juli 2020 | Team Panda News

Der Mekong ist ein 4.500 Kilometer langer, riesiger Fluss in Südostasien. Er ist der zehntgrößte Fluss der Welt und fließt durch sechs Länder. In der Region gibt es fast so viele Tier- und Pflanzenarten wie am Amazonas.

Unzählige davon kennen Wissenschaftler*innen noch gar nicht! Jedes Jahr werden neue entdeckt. Der WWF setzt sich für den Schutz der einzigartigen Lebensräume am Mekong ein. Regelmäßig stellt er die neu entdeckten Arten vor.

Pelodiscus variegatus, © by ThomasZiegler
Pelodiscus variegatus © ThomasZiegler

Zuletzt wurden eine Schildkröte mit einem Rüssel und ein Fisch gefunden, der nach einem Fluss aus „Herr der Ringe“ benannt wurde. Eine Pflanze erinnert an die Eier im Film „Alien“, aus denen die „Facehugger“ springen.

In den vergangenen 20 Jahren wurden am Mekong über 2.500 Arten festgestellt. Auch viele Säugetiere und Vögel – eine ganze „Schatzruhe“ voll!

Tylototriton ngarsuensis, © by LeeL.Grismer
Tylototriton ngarsuensis © Lee L. Grismer

So seltsam sehen manche Wesen aus

Leider verschwinden viele Arten wieder, bevor ein Mensch sie jemals zu Gesicht bekommen oder erforscht hat.

Sojaplantage, © by WWF-Canon/Michel GUNTHER
Sojaplantage © by Michel Gunther/WWF

Denn die fruchtbaren Wälder werden zu eintönigen Plantagen umgewandelt. Dort wächst dann Baumwolle, Zucker, Kaffee, Tee oder Soja.

Dem Fluss setzen zu viele Schiffe und Wasserkraftwerke zu. Auch Bergbau, Industrie und Landwirtschaft lassen die tollen Ökosysteme schrumpfen. Und leider werden auch viele seltene Arten getötet und verkauft, obwohl das streng verboten ist. Der WWF kämpft gegen die Wilderei!

Warum es am Mekong so viele Arten gibt
Wenn sehr unterschiedliche Lebensräume auf engem Raum aufeinander treffen, entwickelt sich eine große Vielfalt an Tier- und Pflanzenarten. Das ist am Mekong und seinen Nebenflüssen der Fall: Es gibt verschiedene Arten von Wäldern, Gebirgen, Mangroven und Überschwemmungslandschaften. Dazu regnet es oft stark und das Klima ist heiß und feucht – auch das nützt dem Artenreichtum.

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